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Voltaire historien

Notre époque qui ne cesse d’en appeler à un retour à Voltaire pour lutter contre les fanatismes et les censures ne lui a guère donné toute la place que sa réflexion philosophique mérite. Notre patrimoine Voltaire, si l’on excepte les études universitaires qui lui sont consacrées, apparaît comme d’une relative pauvreté. Hors de l’Affaire Calas, que sait-on de lui ? Objet de polémique, violemment attaqué pour son antichristianisme, il s’est trouvé réduit à ses contes, à son ironie. Il a subi la même réduction, pas pour autant à l’essentiel, que celle dont l’œuvre de Montesquieu a été victime. Le premier, pour l’opinion commune, est le champion de la tolérance et, pour le second, L’Esprit des lois, à la vulgate de la séparation des pouvoirs. Quand elle n’est pas oublieuse, la postérité n’en est pour autant généreuse. Elle jauge une pensée à l’aune de ses questionnements et de ses trous de mémoire.
Voltaire
Oeuvres complètes de Voltaire. L'essai sur les mœurs et l'esprit des nations. Tome 22 et 23

Après avoir fait de Voltaire un des champions de l’anticléricalisme militant et d’un rationalisme sommaire tout au long du XIXe siècle, elle en fait, le contexte aidant, le pourfendeur de l’intolérance et s’indigne, avec raison, qu’une intervention des pays du Golfe puisse faire interdire à Genève même une représentation de Mahomet et le fanatisme.


Il ne s’agit pas ici de rendre à Voltaire ce qui lui appartient ou de réhabiliter son théâtre. Il est évident que sa pensée et son programme d’action philosophique est fixé dès les Lettres philosophiques de...

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