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2. Les coordonnées cartésiennes

Les coordonnées cartésiennes constituent le principal instrument utilisé pour occulter l’irréversibilité du temps. Reprenant les Grecs, Quine nous l’a dit depuis longtemps : « Une fois que nous apparentons l’étendue temporelle du cours d’eau à son étendue spatiale, nous cessons de juger plus difficile de mettre le pied deux fois dans le même cours d’eau que de le faire à deux endroits différents » (W.V.O. Quine, Le Mot et la Chose, [1960],Flammarion, coll. « Champs », 1999).

Les coordonnées cartésiennes constituent un moyen élégant de localiser un objet, mais l’usage de ce procédé dépasse largement ses capacités. Il est mis à contribution à tout propos, hors de son domaine. Pire, il est un instrument de communication qui par son évidence suspend la réflexion : c’est une chose qui ne se discute pas.

Ces errements s’appuient aussi sur des cadres institutionnels : l’histoire s’occupant du temps, la géographie s’approprie de l’espace. Symétrie absurde : seul le temps est irréversible, même si la banalité du propos cache sa stupidité.

À SUIVRE…

Bernard Traimond

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