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« Le chemin se fait en marchant »¹

Article publié dans le n°1165 (16 janv. 2017) de la Nouvelle Quinzaine Littéraire

Que faire de notre vie, à quelle cause, à quel saint la vouer, à quelle Œuvre consacrer nos travaux et nos jours ? Fils d’agriculteur, né en 1925, Justo Gallego, un ancien novice qui n’était ni architecte ni maçon, a choisi sa réponse un jour de 1961 : il bâtira une cathédrale de briques rouges à Mejorada del Campo. Cinquante ans plus tard, il aligne encore ses pierres. En espagnol, « obra » signifie à la fois « chantier » et « Œuvre », et si le mot, accolé à l’aventure de toute une vie, paraît « grandiloquent », il résume fort bien l’ambition de Justo Gallego. Mark Greene rend hommage dans ce livre deux fois inspiré – par la foi du bâtisseur, par la passion de l’écrivain – à cet acte génialement fou, obstiné, démesuré, invraisemblable, quelque part entre l’entreprise du facteur Cheval et le combat de Don Quichotte contre les moulins.
Mark Greene
Comment construire une cathédrale

Lesquels moulins ne tournent d’ailleurs pas très loin de la cathédrale de Justo, dans les champs de la Mancha voisine. Le maître de Sancho Panza dévorait des livres de chevalerie ; Justo se nourrit de lectures sur les châteaux. Seul il apprend, et il bâtit seul. Jour après jour, pierre après pierre, en dormant peu, en se levant très tôt pour aller charrier dans une carrière proche les pierres difformes, tordues, mal cuites, qu’on accepte de lui céder. On ne sait pas grand-chose de sa vie en dehors de ce projet. Mark Greene ne cherche pas à livrer une biographie complète de ...

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